Le prix Nobel de chimie 2016 a été attribué au Français Jean-Pierre Sauvage, de l’université de Strasbourg, au Britannique James Fraser Stoddart, de l’université Northwestern aux Etats-Unis et au Néerlandais Bernard Lucas Feringa, de l’université de Groningen aux Pays-Bas, pour leurs travaux sur la conception et la synthèse de machines moléculaires.

Jean-Pierre Sauvage est diplômé de l’Ecole nationale supérieure de chimie de Strasbourg. Titulaire d’un doctorat de chimie de l’université Louis Pasteur à Strasbourg, il y fut ensuite nommé professeur puis a été directeur de recherche au CNRS. A partir de 1981, il a pris la direction du laboratoire de chimie organo-minérale de l’Université de Strasbourg et s’est intéressé aux « machines » moléculaires et à la photosynthèse artificielle. Il a particulièrement développé la synthèse des caténanes, c’est-à-dire des molécules circulaires, ayant la forme d’anneaux entrelacés voire d’une forme de trèfle. Ces molécules sont dotés de propriétés fascinantes grâce à leur structure très flexible. Ses travaux se situent à la frontière de la chimie et de la biologie avec des applications dans les domaines de la biologie, des matériaux et des sciences de l’information. Jean-Pierre Sauvage est membre de l’Académie des Sciences depuis 1997.

« The 2016 Chemistry Laureates are awarded for their development of molecular machines that are a thousand times thinner than a hair strand. They succeeded in linking molecules together to design everything from a tiny lift to motors and miniscule muscles.The groundbreaking steps taken by Jean-Pierre Sauvage, Fraser Stoddart and Ben Feringa in developing molecular machinery have resulted in a toolbox of chemical structures that are used by researchers around the world to build increasingly advanced creations. One of the most striking examples is a molecular robot that can grasp and connect amino acids, built in 2013. »

PRESS RELEASE: http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/chemistry/laureates/2016/press.html

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